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Qué son las criptomonedas y cómo funcionan

Cuando se habla de criptomonedas o criptodivisas se hace referencia al dinero en formato digital, y es por eso por lo que se las conoce también como monedas virtuales. Las criptomonedas no se pueden encontrar en formato físico, ni en monedas, ni en billetes. Por lo que, con ellas, solo se puede trabajar de forma online utilizando un cifrado digital. Esto último aporta seguridad sin necesidad de recurrir a intermediarios, como puede ser, por ejemplo, un banco.

Criptomonedas hoy en día hay muchas y se siguen creando aún más. No obstante, las que más destacan siguen siendo aquellas pioneras que desde su creación han conseguido tener mucho peso y una trayectoria más prolongada en el tiempo. Estas son Bitcoin (BTC), Ethereum (ETH) y Ripple (XRP).

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¿Para qué sirve una moneda virtual?

Lo que en un principio parecía que iba a ser una moda pasajera ha terminado calando más a fondo de lo que se esperaba. A día de hoy, a las criptodivisas, se les da el mismo uso que a cualquier otra moneda física y no hay problema en realizar pagos con ellas, bien sea entre personas individuales o en empresas.

¿Qué hace que una moneda se aprecie o deprecie con relación a las demás?

Sobre todo, va en relación a su fabricación. Con respecto a este tema, recordemos que a los ordenadores que tienen la tecnología para crear Bitcoin u otras monedas y a los que las realizan, se les denomina mineros.

Bien, pues Bitcoin, no sólo es la moneda más capitalizada del mundo sino también la que mayor volumen de transacciones ejecuta. Actualmente se han minado aproximadamente unos 17 millones de BTC. Esto indica que la criptomoneda va a seguir liderando el ranking siendo el punto de referencia del resto de competidoras.

No obstante, hay otras criptomonedas como la ya mencionada Ethereum, que hoy por hoy le pisa los talones a Bitcoin gracias a la ampliación de su sistema Blockchain de aplicaciones descentralizadas. A través de una tecnología revolucionaria, Ethereum ha conseguido que multitud de criptomonedas se basen en ella.

¿Dónde está el encanto de estas monedas virtuales?

Por ejemplo, en las transacciones económicas para enviar dinero. Estas transacciones son sin intermediarios, como ya decíamos antes. Es decir, se realizan directamente de persona a persona, evitando que enviar dinero a terceros tenga un alto coste. Estas transacciones se pueden realizar a través de varios medios, entre ellos, algunas páginas web especializadas. Un ejemplo de esto, es Coinbase.

¿Qué hago si quiero tener Bitcoins u otra moneda virtual?

  • El método más difícil es producirla ya que es necesario el uso de un ordenador especial para ello. Esta tecnología para producir Bitcoins, se denomina minería, como te contábamos en un párrafo anterior.
  • El segundo método, más fácil, es adquirirla mediante el trading o comprándolas. Debes saber que tienen un gráfico igual que una divisa cualquiera y que cotizan contra las monedas de bastantes países. Esto hace que la lectura del gráfico sea igual a la de cualquier otro. Por tanto, las estrategias de trading que explicamos en nuestra escuela, por ejemplo, sirven también para operar las monedas virtuales.

Dónde y cómo pagar con una criptomoneda

En España ya hay muchos negocios que las aceptan. Si quieres saber si en un sitio puedes pagar con ellas, te sugiero que busques algún indicativo que te aclare si las aceptan como método de pago o no. Del mismo modo que harías para saber si aceptan tarjetas.

Por ejemplo, Destinia o Dell son empresas donde se pueden pagar unas vacaciones con criptomonedas si lo prefieres. Igualmente, puedes pagar un equipo tecnológico de Microsoft, pues esta empresa permite pagar sus contenidos también con Bitcoins.

Igualmente útiles son los cajeros de Bitcoin que sirven para revisar nuestras cuentas y saldos, o por qué no, para enviar dinero. A través de ellos igualmente, se puede cambiar dinero de euros a criptomonedas.

También te interesa saber que existen tarjetas monedero para criptomonedas, con las que pagarías igual que lo harías con una tarjeta de crédito o débito normal y corriente.

De cualquier forma, la revolución creo que llegará cuando empresas como Amazon la acepten. Entonces, no quedará más que rendirse a su encanto.

¿Es posible hacer Trading con Criptomonedas?

Sí, absolutamente. Hay brokers de Forex que te permiten operar con ellas.

Por ejemplo, un broker que te permite usar varias criptomonedas es AVATRADE, que trabaja también con Ethereum. Actualmente existen plataformas de trading que solo operan criptomonedas.

Los brokers de Forex tradicionales también las tienen. Como en Forex se relaciona la moneda virtual con una real, la paridad más usada es frente al dólar, y aquí nos surge la pregunta: ¿hay un análisis fundamental en estas monedas?

Siendo sinceros, no la podemos poner frente a una economía, tampoco a nivel de percepción global. Lo máximo a lo que se puede aspirar en todo caso, es a su aceptación en otros países, o a admitir un cambio entre ellas a través del software que las crea.

Por si te lo preguntas, lo que sí existen son plataformas de trading para criptomonedas. Te menciona las más utilizadas:

  • Bitstamp: se caracteriza por ser la que más mueve. Además, el cliente no es anónimo, sino que tiene que declarar su nombre.
  • BTC-e: esta permite el anonimato, lo cual puede parecer bueno para quien quiera estar al margen de la legalidad, pero recordemos que los brokers de Forex, son mercado OTC, no hay regulador. Esto da pie a que, de haber un problema, dejarías el caso en manos de los tribunales ordinarios, de ahí que no me guste tanto esta opción. Como plataforma puede tener Metatrader.
  • Coinbase: esta es bien curiosa. De origen americano y que permite operar con Bitcoin.
  • Bitfinex: es opción muy fuerte ya que su plataforma es bastante compleja y su sede está en Hong Kong

Te facilito algunas páginas donde puedes obtener más información: TradinView (ideas de trading) y BFXdata (estadísticas, gráficos…)

Estafas con criptomonedas

Con las criptomonedas ocurre igual que con todo lo que triunfa. Cuantas más personas hay interesadas en ellas, más estafadores surgen a su alrededor inventando nuevas formas de usarlas en su propio beneficio. Un ejemplo de ello es el siguiente: imagina que te ofrecen inversiones y oportunidades de negocio diciéndote que al final duplicarás tu dinero que o alcanzarás la libertad financiera mediante dicha inversión.

Suena muy bien, pero mi recomendación es que tengas mucho cuidado con todo aquel que afirme cualquiera de estas cosas:

  • Que te garantice que ganarás dinero sí o sí.
  • Te prometa altos rendimientos que terminarán por duplicar tu dinero a corto plazo.
  • Te asegure un dinero a cambio de nada ya sea bien en dólares o en criptomonedas.
  • Que diga cosas poco claras o dé información confunda sobre su supuesta compañía o negocio.

Criptopirateo

Otro término que debes tener muy en cuenta es el “criptopirateo”. Esta práctica es una amenaza y se da cuando cuando los estafadores utilizan la potencia del procesador de tu ordenador o tu teléfono para “minar” cripto-monedas en su propio beneficio. Obviamente tú le das permiso, pero ellos lo hacen igualmente.

Ten mucho ojo con este tema porque solo visitando la página web de este tipo de estafadores, te pueden colocar un código malicioso en tu dispositivo. Y con eso, luego pueden acceder perfectamente a tu procesador cuando ellos quieran y sin que tú te des ni cuenta.

¿Cómo averiguo si puedo estar siendo víctima del criptopirateo?

Se nota a través de varios factores. Lo primero es que tu dispositivo funciona más lento de lo normal. Consume la batería muy rápidamente o se colapsa. Ante todos estos signos, ponte alerta porque es posible que te hayan criptopirateado tu dispositivo.

Cuando esto ocurra, lo siguiente a hacer sería:

  • Cerrar los sitios o aplicaciones que reducen la velocidad de tu dispositivo o que agotan la batería.
  • Utilizar un software antivirus. Asegúrate de configurarlo correctamente y mantener actualizadas las aplicaciones de forma automática. Y sobre todo, nunca se te ocurra instalar ningún programa, ni app que no te parezca fiable. ¡Prevención ante todo!
  • Tampoco te recomiendo que entres en ningún enlace sin saber hacia dónde redirige éste.
  • Otra cosa que puedes hacer y que es muy recomendable, es instalar una extensión del navegador o un bloqueador de anuncios que pueda ayudarte a defenderte contra los ataques del cripto-pirateo.
  • Infórmate muy bien. Este es el último consejo que te doy a nivel de seguridad ante los criptopiratas y es sencillo: investiga. Lee comentarios y consulta fuentes fiables antes de instalar cualquier herramienta en tus dispositivos.

Opinión personal:

Personalmente no creo que las criptomonedas sean el modo de empezar en Trading. Hay que ser más tranquilo en índices nobles como por ejemplo el mini Sp 500. En Forex, recuerda que aunque te permitan cuentas pequeñas, el apalancamiento, y por tanto el riesgo a tomar, es una decisión tuya.

Francisca Serrano.

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